El nuevo libro de Steven Pinker, lo mejor que Bill Gates ha leído nunca

El nuevo libro de Steven Pinker, reveladora visión del progreso humano

‘En defensa de la Ilustración’, en librerías desde el 19 de junio

Pinker rebate la idea de que vamos a peor como sociedad

Steven Pinker tiene el pelo extremadamente rizado. Y blanco. Mira con unos ojos azules que ven demasiado y explica sus ideas con calma y determinación. A los sesenta y tres años, este canadiense originario de Montreal sigue impartiendo clases en el departamento de psicología cognitiva de la Universidad de Harvard, en Cambridge. Está especializado en cognición visual y en psicolingüística, y se declara ateo desde los trece años.

Es uno de los intelectuales más reconocidos de la actualidad, imprescindible para entender la cognición de masas y los cambios sociales que comporta. Harto de la desconfianza social en el progreso, ha escrito En defensa de la Ilustración. Ediciones Paidós publicó la edición en castellano este 19 de junio.

De allí la entrevista que le ha realizado recientemente El País Semanal. En ella, Pinker se define como un “posibilista serio”. Rebate la idea impuesta de que vamos a peor como sociedad y de que nos dirigimos al desastre, pero no quiere que lo etiqueten como a alguien optimista. Sus creencias de mejora se basan en la razón, la ciencia, el humanismo y el progreso.

Partiendo de esta base, Pinker muestra en la entrevista cómo le molesta que el periodismo se fije solo en “acontecimientos particulares y no en tendencias”, ya que con ello construimos una idea del mundo pesimista. Asegura que cada día 125.000 personas escapan de la pobreza y que nadie hace referencia a ello.

Por otro lado, defiende con convicción en la fuerza de las instituciones y asegura que son las únicas capaces de equilibrar los poderes. De hecho, afirma que Trump ha crecido gracias al populismo, pero que serán las instituciones quienes lo vencerán.

«La Ilustración “ha funcionado” y tal vez sea la mayor historia jamás contada»

El nuevo libro de Steven Pinker, lo mejor que ha leído nunca Bill GatesEn defensa de la Ilustración llega precedida por el éxito de otros libros del autor como La tabla rasa y Los ángeles que llevamos dentro. En este caso, Pinker se centra en retomar las ideas de la Ilustración para reformular el discurso de hacia dónde se dirige el mundo. Basándose en datos empíricos asegura que cada vez vivimos más años, hay menos pobreza y somos más libres. Lo califica como un acercamiento a la felicidad de cada uno.

Según el autor, cada vez somos más felices, aunque nos han convencido de lo contrario. Es a partir de los ideales ilustrados que estamos construyendo este progreso. Por eso hay que defender la razón, la ciencia y el humanismo. Según él, la historia nos ha demostrado que podemos superar nuestros problemas como sociedad a partir de estos ejes y dejar atrás lacras como el populismo.

«El principio ilustrado de que podemos aplicar la razón y la compasión para fomentar el florecimiento humano puede parecer obvio y anticuado, pero he escrito este libro porque he llegado a la convicción de que no lo es»

En definitiva, En defensa de la Ilustración es un libro complejo e interesante para intentar redefinirnos como sociedad. Bill Gates lo ha calificado como “el mejor libro que ha leído nunca”. Así que para no caer en un optimismo simple y pobre, es interesante enfrentarse a las ideas de este “posibilista serio”.

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Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas

Hay más de una persona que ya se ha preparado. Ha sacado las banderas y las pinturas para la cara del armario, donde criaban polvo, y los ha situado en un puesto privilegiado del comedor. Empieza el Mundial. Hay acólitos que esperan a cada partido con cierta impaciencia, los hay que simplemente cazan un partido de vez en cuando. El hecho es que el fútbol empieza a estar en boca de muchos y muchas.

Desde nuestro punto de vista, fútbol y literatura no tienen por qué estar reñidos. Hay muchas letras e historias que se forman detrás de la pelota y las botas con tacos. Así que es un hecho: ¡El fútbol no solo está en la televisión! Por eso desde PlanetadeLibros os presentamos una selección de libros relacionados con el deporte rey. Seis publicaciones que os harán vivir la pelota de una forma completamente distinta.

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas_366 historiasEn primer lugar, las 366 historias del fútbol mundial que deberías saber, escritas por Alfredo Relaño. El famoso periodista especializado en deportes recoge en estas páginas algunas de las anécdotas más relevantes que han hecho al fútbol tal como es hoy en día. Seguro que muchos no saben de dónde proviene la eterna rivalidad entre Madrid y Barça. Y seguro que muchos tampoco no saben que pueden encontrar la respuesta en este libro.

 

 

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas_El fútbol es asíSegundo, la apuesta del youtuber Delantero 09 por escribir sus experiencias con este deporte en El fútbol es así. Este autor cada vez es más conocido gracias a su canal en Youtube, donde elabora tutoriales tácticos de fútbol a partir de su experiencia. En el libro encontraréis la misma fórmula, con capítulos dedicados a la estrategia y al posicionamiento en el campo. Aun así, la historia de Delantero 09 con sus victorias y decepciones en el fútbol es una historia de superación que no se debe pasar por alto.

 

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas_PuskasTercero, la biografía de Puskas, escrita por Daniel Entrialgo. La vida de este mítico jugador del Real Madrid pasa por episodios muy distintos. Más allá de sus éxitos deportivos, elogiados por todos los bandos, la figura de Puskas se vio inmersa en el terreno político. Era de origen húngaro y emigró hacia España, de donde no pudo volver a su país de origen. El libro se convierte también en un acercamiento a los regímenes totalitarios del este y a la Alemania de Hitler.

 

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas_Talento naturalCuarto, la propuesta de ficción de Ross Raisin, Un talento natural. El autor intenta inspeccionar la vida futbolística desde su punto de vista más humano. Las personas que corren detrás de la pelota tienen sueños y expectativas, y tienen que luchar contra ellos mismos y su entorno para no ser derrotados. El libro está basado en la figura de Tom, un jugador de éxito que se enfrentará al mundo del fútbol con y sin pelota.

 

 

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas_Fútbol y matemáticasQuinto, un libro que reúne otro universo que parece enemistado con el deporte: Fútbol y Matemáticas, de David Sumpter. Muchas veces no nos damos cuenta de que las matemáticas están por todas partes. Este autor propone un acercamiento al fútbol a partir de sus números y cálculos. Una buena manera de conectar dos mundos que pueden parecer distantes. De este modo, alguien que sólo piense en fútbol puede acercarse a las matemáticas. Y lo mismo en el proceso inverso. Las estadísticas y los sistemas de puntuación de las competiciones han cambiado el deporte completamente, así que este es un gran momento para inspeccionarlo.

 

Mundial de fútbol 2018: Letras con pelotas_MessiSexto y último, la biografía de Messi, de Guillem Balagué. El autor ha hecho una revisión del libro, que ya publicó en 2014, añadiendo los últimos episodios de la vida de este jugador. Una revisión de Mundial en Mundial: desde la deshecha de Brasil hasta las puertas de Rusia. El, para algunos, considerado mejor jugador del mundo es una persona hermética. Eso implica que hay mucho que contar sobre él. Balagué explora los episodios más significativos de su vida, empezando por Argentina y acabando por el partido a partido.

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Eduardo Mendoza regresa a la novela con ‘El rey recibe’

La esperada primera novela de Eduardo Mendoza tras recibir el Premio Cervantes llegará a las librerías el 4 de septiembre y será el inicio de la trilogía ‘Las Tres Leyes del Movimiento’

Eduardo Mendoza regresa a la novela_El rey recibe

 

Eduardo Mendoza nos sitúa en Barcelona, 1968. Rufo Batalla recibe su primer encargo como plumilla en un periódico: cubrir la boda de un príncipe en el exilio con una bella señorita de la alta sociedad. Coincidencias y malentendidos le llevan a trabar amistad con el príncipe, que le encomienda, entre otras cosas, escribir la crónica de su peculiar historia. El opresivo ambiente de la gris España franquista pronto se quedará pequeño para Rufo, que viajará a Nueva York con poco dinero, grandes esperanzas y el difuso objetivo de hacer algo emocionante con su vida.

Hay dos formas de contar la historia, como sucedió y como la hemos vivido

«Al llegar a cierta edad, uno se da cuenta de que ha sido testigo de acontecimientos que en su momento parecieron trascendentales y luego resultaron no serlo. Y también se da cuenta de que ha vivido grandes transformaciones sociales sin advertir su importancia. A partir de esta reflexión me embarqué en un proyecto del que ahora presento la primera parte.

El rey recibe comienza en la década de los sesenta y concluye en los años setenta. Junto a fenómenos más o menos llamativos, presentes en la memoria colectiva de todo el mundo, como la igualdad racial, el movimiento hippie o el feminismo, se da noticia de otros, como el movimiento gay, el desplazamiento de los grandes centros culturales o la deriva de la cultura hacia nuevas formas de expresión, fenómenos que en su momento no parecieron tan decisivos, pero que en buena parte hicieron del presente lo que es hoy.» Eduardo Mendoza.

El rey recibe inaugura la trilogía Las Tres Leyes del Movimiento, que se propone recorrer los principales acontecimientos políticos y culturales del siglo XX a partir de la experiencia personal del protagonista.

EDUARDO MENDOZA

Eduardo Mendoza regresa a la novela_MendozaEduardo Mendoza nació en Barcelona en 1943. Ha publicado las novelas La verdad sobre el caso Savolta (1975); Los soldados de Cataluña, (2015), Premio de la Crítica; El misterio de la cripta embrujada (1979); El laberinto de las aceitunas (1982); La ciudad de los prodigios (1986), Premio Ciutat de Barcelona; La isla inaudita (1989); Sin noticias de Gurb (1991, 2011 y 2014); El año del diluvio (1992); Una comedia ligera (1996), Premio al Mejor Libro Extranjero en Francia, referido además a todo el conjunto de su obra; La aventura del tocador de señoras (2001), Premio al Libro del Año del Gremio de Libreros de Madrid; El último trayecto de Horacio Dos (2002); Mauricio o las elecciones primarias (2006), Premio de Novela Fundación José Manuel Lara; El asombroso viaje de Pomponio Flato (2008), Premio Terenci Moix y Pluma de Plata de la Feria del Libro de Bilbao; El enredo de la bolsa y la vida (2012); El secreto de la modelo extraviada (2015); el libro de relatos Tres vidas de santos (2009), Teatro reunido (2017) y Qué está pasando en Cataluña (2017), siempre en Seix Barral, Riña de gatos. Madrid 1936, novela ganadora del Premio Planeta y del Premio del Libro Europeo, y Las barbas del profeta (2017). Ha recibido el Premio Cervantes 2016, el Premio Liber, el Premio de Cultura de Cataluña y el Premio Franz Kafka.

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Antonio Martínez Ron: “La curiosidad es el mejor regalo que se le puede hacer a un niño”

Martínez Ron: “La curiosidad es el mejor regalo que se le puede hacer a un niño”

“Al enseñar a preguntar estamos enseñando de paso a algo que hoy en día algunos mayores parecen haber olvidado, que es a no tener razón”

“La cultura lo abarca todo, la separación entre las letras y las ciencias es artificial y mala para el conocimiento”

Antonio Martínez Ron es una persona curiosa en el mejor de los sentidos. No se generan preguntas sin tenerlas. Este madrileño nacido en mayo de 1976 es un divulgador científico con mucha presencia en los medios de comunicación y redes sociales. Ha colaborado en diferentes espacios de radio, prensa y televisión como editor de ciencia. Destacan también sus experiencias digitales en Naukas.com y Fogonazos.es.

No olvidamos, sin embargo, que el formato papel también es lo suyo. En los últimos años ha escrito El ojo desnudo y ¿Qué ven los astronautas cuando cierran los ojos? Ahora ha buscado una aliada de peso para rellenar líneas en el papel: su hija, Laura Martínez Lasso.

Con ella han escrito un libro a partir de las preguntas que la pequeña generaba. Lo planteaban como un juego a la hora de ir a dormir: Laura preguntaba y Antonio respondía, hasta que se tenía que decir basta y buenas noches. La experiencia está recogida en su nuevo libro, Papá, ¿dónde se enchufa el sol?, publicado por Editorial Crítica. En PlanetadeLibros le hemos preguntado por la experiencia:

Escribir un libro entre Laura y tú. ¿Cómo fue exactamente el proceso? ¿Cuándo se preparaban las preguntas y cuándo las respuestas?
El libro surgió de forma muy natural. Básicamente de las conversaciones que teníamos Laura y yo antes de irnos a dormir o en diferentes momentos del día. Ella era una niña muy preguntona y me pedía cada día jugar al juego de ‘hacerme preguntas’ porque nos divertíamos mucho con nuestras ocurrencias. Un día le pedí que las apuntara porque sus ideas eran tan inesperadas que algún día le encantaría verlas. Y terminaron siendo tantas y tan buenas que pensé en compartirlas con los demás en forma de libro.

¿Dónde buscas las respuestas?
Bueno, se supone que me dedico a la divulgación científica, de modo que muchas de ellas me las sé. Pero aun así algunas me pillaron descolocado y tuve que buscar información antes de responderle.

Si un niño o niña tiene que hacer preguntas a su padre o madre, ¿A quién pregunta un padre o madre, más allá de google?
La mejor información está siempre en otros libros o en webs de divulgación fiables, o se le puede preguntar a los científicos que investigan el tema directamente. O incluso a los divulgadores, que estamos todo el día de guardia en redes sociales.

Vienes del campo de la ciencia. ¿Qué pasaría si Laura te preguntara por Shakespeare?
Pues que podría contarle muchas cosas interesantes, ya que la literatura es una de mis grandes pasiones. La cultura lo abarca todo, la separación entre las letras y las ciencias es artificial y mala para el conocimiento.

¿Dónde están los límites para un niño? Es decir, ¿qué es lo que no se puede explicar?
No creo que haya que mentirles ni ocultarles nada a los niños, aunque obviamente hay que adaptar el mensaje para que ellos lo entiendan e intentar, en la medida de lo posible, que lo que les cuentes no les haga sentirse mal o les haga daño. Me refiero a temas tan delicados como la muerte, que más tarde o más temprano les va a interesar. Hay maneras de contar la verdad sin recurrir al engaño para que dejen de preguntar.

¿Cómo se sigue incentivando la curiosidad de un niño cuando, al cabo de un año, haya tenido respuesta a más de trescientas preguntas en su cabeza?
Las preguntas siempre provocan más preguntas. Por eso la curiosidad dura toda la vida y es el mejor regalo que se le puede hacer a un niño.

Sin preguntas, ¿se pierde la curiosidad?
Lo peor es que te enseñen desde pequeño que preguntar está mal o que es un signo de ignorancia, porque entonces no aprenderás nada. Se puede vivir sin preguntas, pero la vida es mucho más pobre y aburrida, y desde luego la humanidad no habría llegado hasta aquí si no hubiera sido por nuestra curiosidad innata.

¿Hay que estimular sólo las preguntas o también el debate?
La pregunta es duda y, por tanto, admisión de que puede haber otros datos o argumentos que nos hagan cambiar de opinión. Al enseñar a preguntar estamos enseñando de paso a algo que hoy en día algunos mayores parecen haber olvidado, que es a no tener razón.

¿Qué piensas sobre el sistema educativo actual? ¿Fomenta suficientemente la curiosidad, la pregunta o la duda?
Juzgar el sistema educativo a partir de una visión subjetiva sería muy atrevido. Necesitaría más datos de los que tengo para emitir un juicio contrastado, pero en general hay voces que señalan una carencia en ese sentido y quienes se preguntan si además de enseñar a los niños a usar Google les hemos enseñado a saber qué y cómo preguntarle al buscador. Y en eso es clave el fomento de la curiosidad y el conocimiento de cómo encauzarla.

Por último, ¿cómo animarías a otros padres o madres a contestar las preguntas de sus hijos o hijas?
Les diría que aprovechen la fase de los porqués, que es uno de los momentos más fascinantes de la vida de nuestra persona, y que se lo tomen como lo que es: están viendo la maduración de un cerebro humano y su pensamiento en directo. ¡Una maravilla!

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Época de éxamenes: cómo salvarse sin campanadas

Época de éxamenes: cómo salvarse sin campanadasHa llegado esa época. Se te acumula la cafeína en las venas, tienes un pequeño rincón guardado en la biblioteca y has avisado a tus amigos y amigas para que no te llamen durante unas semanas. Tienes que enfrentarte a exámenes y se te cae el mundo encima. Y aquí no todo el mundo es el gigante Atlas, para ponerse a hacer barbaridades.

No estamos seguros de las estadísticas, pero cuentan las malas lenguas que alrededor del 90% de los estudiantes ha dejado el trabajo para el último momento. Aquello de “ya lo haré mañana” que se convierte en un “ya lo haré unas horas antes de examinarme”. Las soluciones milagrosas no existen (aunque si alguien las ha encontrado, debe avisarnos tan rápido como sea posible). Se tiene entonces que trabajar con el poco tiempo que nos queda.

Por eso en PlanetadeLibros os queremos recomendar el método que plantea el libro Cómo aprobar exámenes en 7 días, el manual de Mariano Veloy. Un libro que, más allá de buscar resultados (aprobar el examen, ¡obviamente!), quiere ofrecer un proceso de aprendizaje sobre nosotros mismos. Es decir, darnos la clave sobre cómo moldear y organizar los días de estudio de acuerdo a nuestras necesidades y, al mismo tiempo, no estar sentados siete días en una silla y cuadricular irremediablemente nuestro trasero.

Es útil para cualquier tipo de examen, sin importar el nivel o la tipología de preguntas, y además, nos asegura un cierto confort. Entre muchos otros consejos, el libro asegura que «en el estudio ocurre lo mismo que con la natación: necesitas sacar la cabeza del agua y respirar si no quieres ahogarte.» Si te has encontrado en una de las situaciones siguientes, creemos que necesitas urgentemente la consulta del libro:

1. Esperas que las campanas no solo suenen para fin de año: si te ha dado por estudiar con las uvas y una copa de cava al lado, a ver si suena la campana, quizás es momento de que te plantees un método de estudio que te asegure resultados. La organización es la clave, y hace falta saber cómo ordenaras tu tiempo para que sea productivo.

2. Has empezado a conocer el nombre de santos para topar con Rita, patrona de los imposibles: y, si hace falta, te ha dado por llevar cirios a cualquier iglesia. La idea no es confiar en la suerte o en la fe ciega. El aprendizaje que propone el libro se basa en recursos tan fáciles como crear fichas de estudio, una pieza clave para ordenar tu cabeza.

3. Los profesores ya preguntan por tu familia: si tus maestros ya han aburrido tu cara de tantas veces que has repetido, quizás es el momento de cambiar la forma que tienes de afrontar los exámenes.

4. Eres incapaz de organizarte un día de estudio: si tienes cierta debilidad para no ser riguroso, marcarte unas metas con objetivos a corto plazo puede ser tu solución. Haz caso a la llamada de la organización!

Así que ya sabes: desarrolla esas capacidades de estudio y aprovéchate de técnicas y recursos para que el esfuerzo no sea en balde. ¡Mucha suerte!

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